Páginas electrónicas accesibles a todas las personas con discapacidades y el acceso a la Internet en la educación post-secundaria

Translations of September 2003 documents were performed by the Great Lakes ADA & Accessible IT Center in collaboration with the Northeast ADA & IT Center under NIDRR grant #H133D10205.

¿Son sus páginas electrónicas, sus redes electrónicas internas y sus cursos a distancia accesibles para las personas con discapacidades?

Muchas universidades, institutos técnicos y otros colegios de educación secundaria en la comunidad, así como otras instituciones educativas post-secundarias, están utilizando con más frecuencia el Internet como un medio de comunicación. Ustedes probablemente utilizan las páginas electrónicas para ofrecer información sobre actividades a sus estudiantes, empleados, padres de familia y la comunidad en general. También pueden utilizar las páginas electrónicas como métodos de asistencia para el aprendizaje en programas de enseñanza a distancia, para clases en las universidades a través de materiales interactivos de formato de multi-media desarrollados con el fin de promover el aprendizaje y en la investigación y la formación de redes de estudiantes, científicos y expertos en el ámbito global.

Tanto el Internet como otras formas de tecnología electrónica y de informática presentan una variedad de oportunidades nunca conocidas anteriormente para personas con discapacidades, especialmente para aquellas con dificultad en el acceso a la información por escrito. Sin embargo, esta tecnología también puede presentar nuevas barreras a la accesibilidad. Los diseñadores de páginas electrónicas y programadores no conscientes de los asuntos relacionados con la accesibilidad crean frecuentemente y sin intención barreras para las personas con discapacidades.

¿Qué hace que las páginas electrónicas no sean accesibles a los instructores y estudiantes con discapacidades?

Una barrera común es la falta de descripciones fáciles de entender de los elementos que no son de texto en las páginas electrónicas, los cuales afectan a las personas con limitaciones visuales que dependen de los lectores de pantalla (programas para leer información en la pantalla de la computadora a través de una voz computarizada) con el fin de poder tener acceso al contenido de la página electrónica. Elementos que no son de texto pueden ser: los gráficos (imágenes, botones de navegación, y mapas de imágenes, como ciertas imágenes con regiones que el usuario selecciona para iniciar una acción); cuadros y tablas; así como los segmentos de video.

Una página electrónica no accesible a las personas con discapacidades puede ser una barrera para obtener información sobre el campo universitario o los recursos de la biblioteca. Por ejemplo, si las páginas electrónicas no son accesibles, los estudiantes con discapacidades pueden dejar de aprovechar oportunidades de compartir trabajo, comunicarse con colegas y mentores, enterarse de las últimas novedades y aprovechar el aprendizaje a través de experiencias para las cuales podrían tener menos oportunidades debido a su discapacidad.

Una página electrónica accesible debe ser atractiva, fácil de navegar y poder ser utilizada por toda persona, incluyendo los estudiantes, profesores, empleados del personal y miembros del público en general con discapacidades y que utilizan tecnología de asistencia como los lectores de pantalla. Para obtener mas información sobre las características de un diseño accesible puede visitar las siguientes páginas electrónicas: :

Iniciativa para la accesibilidad a las páginas electrónicas (WAI) http://www.w3.org/WAI/

Sección 508: la vía a la accesibilidad http://www.section508.gov/

Todos se benefician con el diseño de páginas electrónicas accesibles en el Internet

El diseño de las páginas electrónicas accesibles se fortalece cuando este es instructivo y tiene sentido y genera páginas electrónicas que son más fáciles de utilizar para cualquier persona. Un lenguaje claro, simple y fácil de entender con mecanismos de navegación que permiten leer una o más páginas electrónicas, así como las herramientas de navegación y orientación maximizan para todos el acceso a las páginas y la capacidad de usarlas. Especificaciones sobre accesibilidad como las descripciones de texto en elementos gráficos y las alternativas en texto para los archivos PDF también hacen que estas imágenes y archivos PDF puedan ser buscados a través de ciertos comandos. Un número creciente de personas están teniendo acceso al Internet a través de otras alternativas como los Asistentes Digitales Personales (PDA), teléfonos celulares y otros aparatos electrónicos. Las páginas electrónicas accesibles también trabajan mucho mejor y más rápido en este contexto. Los diseñadores de páginas electrónicas con perspectivas progresivas crean páginas que funcionan para todos.

Las entidades educativas deberían servir a todos los miembros de la comunidad

Estas entidades que valoran la inclusión total y la diversidad deben fomentar el desarrollo de medios ambientes electrónicos que maximicen la accesibilidad y capacidad para ser utilizadas por toda persona. Las instituciones de educación pública tienen la obligación de servir a la comunidad que le está proporcionando el apoyo financiero necesario para su funcionamiento. Las personas que residen en su comunidad contribuyen con la base fiscal que está dirigida a su presupuesto operacional. Por lo tanto, los servicios que usted ofrece deben estar al alcance de la comunidad en general, incluyendo el número creciente de personas con discapacidades.

Aunque las aproximaciones individuales pueden variar, se estima que deben existir más de 54 millones de personas en los EE.UU. que viven con algún grado de discapacidad. El incremento en la edad es una causa importante de las limitaciones funcionales. La porción de la población en los EE.UU. mayor de 55 años sigue aumentando considerablemente. De acuerdo al Centro de Estadísticas sobre Discapacidad, casi el 40% de la población tiene algún grado de discapacidad al momento de cumplir los 65 años. Este porcentaje aumenta casi a un 60% para los que logran llegar o sobre pasar los 75 años.

Tener una discapacidad es la única forma de incorporarse a un grupo minoritario reconocido en cualquier momento por edad, enfermedad o lesión. Sus páginas electrónicas deben ser accesibles para acomodar las necesidades de la comunidad en general.

Obligaciones legales con respecto al ofrecimiento de páginas electrónicas accesibles

La Ley para Personas con Discapacidades (ADA) y la Sección 504 de la Ley de rehabilitación de 1973 (Sección 504) prohíben la discriminación contra personas con discapacidades y requiere que las instituciones educativas post-secundarias les comuniquen efectivamente a las personas con discapacidades el contenido de las páginas electrónicas. La Sección 508 de las correcciones a la Ley de Rehabilitación de 1998 (Sección 508) trata sobre las obligaciones del gobierno federal para ofrecer y utilizar diseños accesibles en las páginas electrónicas.

Las páginas electrónicas accesibles tienen buen sentido económico

Crear inicialmente una página electrónica accesible es mejor que tener que reformarla más adelante. El tiempo que se tarda en diseñar e implementar una página electrónica accesible es mucho menor que el costo en horas por empleado necesario para corregir los errores ya existentes.

Las instituciones que discriminan en cuanto a los diseños de páginas electrónicas no accesibles, bajo las normas de la ADA, deben pagar por el rediseño de éstas, así como del costo de comunicar eficientemente la información sobre el contenido de las páginas electrónicas. Las páginas electrónicas accesibles son una forma de protección contra los costos incurridos al no satisfacer adecuadamente las necesidades de los estudiantes, empleados y de la comunidad.

La disponibilidad de páginas electrónicas accesibles en todo el campo universitario reduce la necesidad de acomodación. Los estudiantes e instructores pueden tener acceso a la información independientemente. Esto reduce la necesidad de ofrecer formatos alternativos (como el Braille, casete de audio o texto en letras grandes).

La disponibilidad de las páginas electrónicas por todo el campo universitario frecuentemente ofrece materiales sobre aplicación a programas educativos, listas de cursos, inscripción para las clases, acceso a la biblioteca, ofertas de empleo, así como los cursos para aprender a distancia.

Si esta información no es accesible, las instituciones educativas pueden perder parte de las matriculas proveniente de los estudiantes con discapacidades y es posible que algunas personas dejen de solicitar puestos vacantes. El aumento en la reserva de posibles candidatos tiene muy buen sentido financiero para estas instituciones que están compitiendo por atraer a los estudiantes, instructores y otro personal, y los recursos generados por éstos.

¿Cómo puede empezar a garantizar que sus páginas electrónicas, cursos en el Internet y de enseñanza a distancia sean accesibles a las personas con discapacidades?

El diseño accesible de las páginas electrónicas empieza con el ámbito de su política a seguir. Tanto ustedes como su administración deben aprender sobre las ventajas legales, económicas, sociales y técnicas sobre el diseño y mantenimiento de las páginas electrónicas accesibles. Establezcan redes con personas discapacitadas para el intercambio de información en sus comunidades. Las personas con discapacidades les pueden ayudar experimentando con sus páginas electrónicas, ofreciendo respuestas u opiniones constructivas y ayudando a la diseminación de los esfuerzos de su organización con otros estudiantes, empleados y la comunidad en general. Ustedes deben desarrollar e implementar políticas de formulación amplia y que señalen los objetivos para la accesibilidad en la aplicación a las páginas electrónicas publicas, el Internet y los cursos de enseñanza a distancia. Muchas de estas políticas ya pueden encontrarse y utilizarse como modelos que puede considerar y adaptar a su organización. Si quiere obtener más información acerca de políticas sobre acceso a las páginas electrónicas puede leer el artículo 122 de la base de datos sobre accesibilidad en: http://www.washington.edu/accessit/articles?122.

El siguiente paso en este proceso será adoptar o desarrollar los requisitos y procedimientos que ofrecen un plan claro para la implementación y evaluación de la accesibilidad a las páginas electrónicas. El cumplir con los requisitos de la Sección 508 (http://www.section508.gov/) es un buen punto de partida, aunque es importante recordar que éstos son tan sólo requisitos mínimos. Las entidades educativas post-secundarias deben tener como objetivo lograr más del mínimo de accesibilidad posible y deben considerar la adopción de medidas para garantizar la accesibilidad a las páginas electrónicas publicadas por el World Wide Web Consorcio (http://www.w3.org/). Estas entidades también pueden decidir el desarrollo de sus propios requisitos sobre la accesibilidad o adoptar una política sobre accesibilidad que combina diferentes requisitos.

También es muy importante actualizar las políticas adquiridas para garantizar que estas incluyan consideraciones hacia la accesibilidad. Asegúrese que las políticas, los requisitos y los procedimientos sean diseminados ampliamente y que el entrenamiento y apoyo técnico estén a la disposición de las personas que diseñan e implementan información basada en el Internet.


Esta publicación se ofrece en otros formatos alternativos cuando sean solicitados y es parte de una serie acerca de la tecnología electrónica e informática en el campo educativo publicado por el Centro Nacional para el Acceso a la Tecnología Electrónica y de Informática en el Campo Educativo (AccessIT) con la colaboración de los Centros Regionales de Asistencia Técnica, proyectos financiados por el Instituto Nacional de Discapacidad e Investigación en Rehabilitación, número de concesión. H133D010306, Dr. Kurt L. Johnson Investigador principal.

Información adicional sobre el programa AccessIT en la Universidad de Washington puede ser solicitada llamando al: (866)968-2223(voz), (866) 866-0162 (TTY para usuarios de este sistema), o escribiendo al correo electrónico: accessit@u.washington.edu . También puede buscar información directamente en la página electrónica: www.washington.edu/accessit

Para obtener mayor información acerca de asistencia técnica y entrenamiento puede ponerse en contacto con los Centros Regionales de Asistencia Técnica llamando al (800) 949-4232 (voz / TTY para usuarios de este sistema) o en la Internet en la página electrónica: www.adata.org .

El derecho de copia del 2005 pertenece a la Universidad de Washington. Se autoriza la copia de estos materiales con fines educativos y no comerciales mientras se indique la fuente. Puede ponerse en contacto con AccessIT y la Universidad de Washington al correo electrónico accésit@u.washington.edu si desea obtener información adicional.

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