¿Son los Asistentes Personales Digitales (PDA) accesibles?

Translations of September 2003 documents were performed by the Great Lakes ADA & Accessible IT Center in collaboration with the Northeast ADA & IT Center under NIDRR grant #H133D10205.

Los Asistentes Personales Digitales (PDA) son pequeñas computadoras que pueden caber en la palma de su mano, como la Palm ( TM ), iPAQ ( TM ) y muchos otros equipos electrónicos. Los PDA son cada día más populares, no sólo por su uso comercial o personal, sino también por su uso en la educación. En todos los niveles educativos, los PDA están siendo usados en los salones de clase, buscando mejorar la organización del estudiante, promoviendo la colaboración y maximizando la portabilidad de la tecnología.

Los PDA pueden llevar a cabo estas funciones apropiadamente. Existen miles de aplicaciones actualmente disponibles, muchas de ellas sin costo alguno, las cuales apoyan una gran amplitud de actividades y disciplinas académicas. Las entidades educativas consideran los PDA como aparatos interesantes en cuanto a su apariencia física; la mayoría de modelos son menos costosos que las computadoras convencionales.

En mayo del 2001 la Universidad del Sur de Dakota (USD) se convirtió en la primera entidad educativa post-secundaria del país que comenzó a requerir que los estudiantes universitarios usaran estas computadoras portátiles del tamaño de su mano. Usted puede leer más sobre el tema en el Folleto informativo de la USD en la página electrónica: http://www.usd.edu/palm/press_release.html.

En muchas formas, los PDA ofrecen beneficios a las personas con discapacidades. Por ejemplo, las personas con dificultad en el aprendizaje o con discapacidades cognoscitivas pueden beneficiarse con las funciones organizacionales y del manejo de funciones de los PDA. Algunas personas con limitación en el desplazamiento también pueden ser beneficiadas por su tamaño pequeño, peso liviano, y portabilidad. Estas últimas características han llevado a vendedores de aparatos de comunicación aumentativa a desarrollar productos PDA-basados en comunicación aumentativa, tales como: el IMPACT Enkidu Palmtop portátil (http://www.enkidu.net/enkidu_palmtop.html) y el Saltillo Chat PS-II : http://saltillo.buyol.com/item/2860N.htm.

A pesar de los beneficios ofrecidos por los PDA, en la actualidad estos aparatos no son realmente accesibles a todas las personas que los usan. Los usuarios se interconectan generalmente con un PDA usando una especie de aguja pequeña (punzón) para la entrada de la información y una pantalla pequeña para verla. Estos dispositivos no son accesibles a los individuos que no pueden utilizar el punzón, o que no pueden ver la pantalla, respectivamente. Un número creciente de tecnologías de asistencia está disponible para los PDAs, pero estas tecnologías se desarrollan a menudo para solamente una de los sistemas operativos principales (Palm OS o Microsoft PocketPC), no para ambos. También debido a las limitaciones de la memoria y el procesador de energía, la mayoría de las aplicaciones de los PDA tienden a disponer de características limitadas comparados a sus ediciones contrapartes de escritorio, generalmente a expensas de la accesibilidad. Por ejemplo, los sistemas operativos de PDA no están diseñados con fuente de apoyo para usuarios que necesitan un estilo o tamaño diferente de escritura o los esquemas de color alternos (algunas soluciones han surgido de terceros diseñadores) También, ningunas de las versiones de PDA de aparatos electrónicos muy reconocidos de multimedia, actualmente son compatibles al sistema decodificador de subtítulos.

Para los usuarios con limitaciones de la visión, están disponibles los administradores compactos de información personal, tales como la línea de productos Parrot Voice Mate (http://www.voice-assistant.com/) y los datos de pulso BrailleNote and VoiceNote. (http://www.pulsedata.com/Products/Notetakers/Notetakers_index.asp) Estos productos, sin embargo, no proporcionan el acceso completo a las características y a la funcionalidad de los sistemas operativos integrados del PDA y no serían suficiente para ser considerado una acomodación para un estudiante que requiera utilizar una aplicación específica de PDA. Para los usuarios más actualizados, Freedom Scientific's PAC Mate ( http://www.freedomscientific.com/fs_products/PACmate2.asp ) es una compañía que produce una línea de productos funcionalmente completo tal como el PocketPC, que provee acceso hablado y en Braille al sistema operativo de los PocketPC al igual que muchas de las aplicaciones básicas más potenciales de los PocketPC No obstante en una impresión más extensa que los dispositivos estándares de PDA. No hay dispositivo compatibles disponible para el Palm OS.

El reconocedor del habla y text-to-speech puede en última instancia ser una solución viable para las personas que tienen limitaciones de la visión o siegas, así como otros individuos que no puedan utilizar la aguja (pulsador manual) o un teclado incorporado. Los productos actuales en mercado electrónico de entrada o salida del habla para los PDA son Microsoft Voice Command ( http://www.microsoft.com/windowsmobile/products/voicecommand/default.mspx ) y IBM Embedded Via-Voice ( http://www-306.ibm.com/software/pervasive/products/voice/ipaq_36003700.shtml ).Ambos productos funcionan a través de comandos y no permiten el dictado, ni la funcionalidad especifica de cierta aplicación popular. Además, su utilidad como tecnología de asistencia en este momento es limitada, pero probablemente mejorará ya que no esta motivada por problemas de accesibilidad, sino por las demandas de un mercado laboral global cada día más dinámico (este es un buen ejemplo del diseño universal.)

El equipo TechDis Accessibility Database en la Universidad de Sussex ha llevado a cabo una amplia investigación sobre tecnología de asistencia de los PDA y la accesibilidad de los mismos. Sus página de Internet Usability and Accessibility of PDAs in Education (http://www.techdis.ac.uk/index.php?p=9_5_6) le muestra y le provee de enlaces en el Internet relacionados a las herramientas de tecnología de asistencia y la y problemas actuales de accesibilidad y soluciones específicas para las funciones de los PDA con relación a discapacidades específicas.

Para mantenerse al tanto de cambios en la accesibilidad de los PDA usted puede visitar las páginas electrónicas sobre temas de accesibilidad de los principales vendedores de sistemas operacionales para los PDA en:


Esta publicación se ofrece en formatos alternativos, si es solicitada en dichos formatos y es parte de una serie sobre Accesibilidad a la Tecnología Electrónica y de Informática en el campo educativo, publicada por el Centro Nacional para el Acceso a la Tecnología Electrónica y de Informática en la Educación (AccessIT), en conjunto con los Centros Regionales de Asistencia Técnica; proyectos financiados por el Instituto Nacional de Investigación sobre Discapacidad y Rehabilitación. AcessIT es financiado por NIDDR, número de concesión. H133D010306, Dr. Kurt L. Johnson Investigador principal.

Para solicitar más información sobre AccessIT (un programa de la Universidad de Washington) comuníquese con los teléfonos: (866) 968-2223 (voz), (866) 866-0162 (TTY-sistema telefónico para este tipo de usuarios), Correo electrónico: accessit@u.washinton.edu o vaya a la página electrónica: www.washington.edu/accessit .

También puede solicitar información acerca de asistencia técnica y entrenamiento en los Centros Regionales de Asistencia Técnica sobre Discapacidades llamando a los teléfonos: (800) 949-4232 (voz / sistema telefónico para este tipo de usuarios), o en la Internet a través de la página electrónica: http://www.adata.org .

El derecho de copia del 2005 le pertenece a la Universidad de Washington. Se autoriza la copia de estos materiales por razones educativas y no comerciales mientras sea identificada la fuente. Si necesita mayor información puede ponerse en contacto con AccessIT en: accessit@u.washington.edu . AccessIT y la Universidad de Washington no se responsabilizan por ningún material derivado o modificado proveniente de esta página electrónica. Estos materiales no pueden ofrecer consejos legales específicos ni pueden reemplazar la decisión independiente de un abogado o un profesional que se considere apropiado.